Cuando organizamos nuestro viaje por la Costa Este de Estados Unidos decidimos que incluiríamos una visita al Lancaster County o Condado de Lancaster por la comunidad de amish que allí vive, la segunda más grande del país tras la que hay en Ohio. Inicialmente habíamos pensado dedicar medio día a conocer la zona, pero tras investigar y ver qué hacer en el Condado de Lancaster, decidimos ampliar el tiempo y dedicar día y medio a la zona e incluso pernoctar allí en uno de los muchos moteles que hay.

¿Quiénes son los amish?

Los amish son una agrupación de creyentes cristianos, que siguen la doctrina anabaptista. Ser anabaptista significa que solo los adultos que han confesado su fe pueden ser bautizados. Son descendientes de inmigrantes germano-suizos, por lo que hablan normalmente en sus hogares un dialecto del alemán. Llegaron a América en el siglo XVI cuando salieron de Europa al ser perseguidos durante la Reforma por sus creencias religiosas.

Los amish son una rama de los menonitas, que son llamados así porque son seguidores de un sacerdote católico holandés, Menno Simons que se unió a los anabaptista en 1536. En 1693, un obispo suizo, Jacob Amman se separó de los menonistas y a su seguidores se les llamó amish. Los primeros amish llegaron a Lancaster hacia 1720.

Amish trabajando en el campo

Amish trabajando en el campo

Dentro de esta corriente, los hay más o menos estrictos con sus creencias, pero se caracterizan fundamentalmente por llevar una vida muy sencilla, lejos de las nuevas tecnologías, y por sus ropas tradicionales: ellas, suelen llevar una especie de cofia, moño y delantal, y a ellos, se les ve con barbas, si están casados, y sus sombreros de paja o negros. Son una comunidad que ha rechazado los avances modernos por sus creencias religiosas y viven como si estuvieran en el siglo XVII.

Pasada la adolescencia, a los jóvenes amish se les permite alejarse de su comunidad, ver cómo es la vida fuera para que luego decidan si quieren seguir el modo de vida amish o llevar una vida al estilo actual. Más de 80% de ellos suele volver a la comunidad.

El territorio amish

El condado de Lancaster se encuentra en el estado de Pensilvania. El punto principal del condado es la ciudad de Lancaster, pero lo mejor es desplazarse en coche por las carreteras 340 y 30, que atraviesan pueblos como Paradise, Intercourse y Bird in Hand.

Aunque la comunidad amish atrae a muchísimos turistas cada año hasta el Condado de Lancaster, hay que tener en cuenta que a esta gente no le gusta que se les fotografíe, primero, porque no son atracciones de feria, y segundo y más importante, entre sus leyes bíblicas está la prohibición de hacerse fotos a sí mismos por eso de que no convertirse en ídolos.

Mujer amish

Mujer amish

Si se visita el condado hay que ser muy respetuosos con ellos y con sus costumbres. Aunque suele ser muy atractivo fotografiarles porque llama la atención su modo de vida, hay que evitar hacerlo, y si se hace, hay que tratar de que no se les reconozca sus caras. Nosotros sacamos alguna foto de estrangis pero la verdad es que no hicimos apenas fotos porque no queríamos molestarlos.
El territorio amish es eminentente agrícola porque la agricultura es su labor principal. Por la zona se ven numerosas granjas y enormes plantaciones.

¿Qué hacer o visitar en el Condado de Lancaster?

Nuestra primera recomendación es visitar el Centro de Visitantes porque allí os informarán muy bien sobre qué ver o hacer en la zona. Además, os darán un mapa muy bueno del condado para poder descubrirlo a vuestro aire. Allí nos atendió un señor mayor superamable que nos explicó con detalle qué hacer y ver en la zona.

Granjas-Museos

Si se quiere saber un poquito más del modo de vida amish, se puede visitar algunas de las Granjas-Museos que hay diseminadas por la zona. Hay varias en las que a través de un recorrido guiado se puede conocer un poco más sobre cómo son y cómo viven los amish.

  • Una de las más visitadas es la Amish Farm and House: en ella se puede ver cómo es una casa y granja de los amish mediante visita guiada en la que se explica la historia, las costumbres, la vestimenta y la cultura de esta comunidad.
  • Nosotros visitamos la Hans Herr House:  una de las casas amish más antiguas de la zona que data de 1720. En ella se explica un poco más sobre el origen de los amish en la zona y se puede aprender más acerca de cómo eran esos primeros que llegaron al condado de Lancaster.
 Hans Herr House

Hans Herr House

Visitar los puentes cubiertos

Por la zona hay una treintena puentes cubiertos construidos en madera y que se hicieron muy populares con la película Los Puetes de Madison, aunque los de la peli son de otra zona de Estados Unidos. Fueron construidos a lo largo del siglo XIX. Inicialmente había más de 15.000 pero las inundaciones los destruyeron. Se caracterizan por su forma de tunel y suelen ser de color rojizo. Con el mapa y la lista de los puentes que os darán en el Centro de Visitantes los podréis localizar sin problemas.

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Puentes cubierto

Montar en el Strasburg Rail Road

El Strasburg Rail Road es un tren antiguo de vapor que seguro que hará las delicias de los más pequeños. Si se viaja con niños es una actividad perfecta para ellos. Para los adultos solo es interesante si te gusta especialmente el tema de los trenes antiguos. La estación se encuentra en Ronks. Y el trayecto de ida y vuelta dura casi una hora. Por el camino vas viendo granjas y plantaciones.

Cabe la opción de bajarse a mitad de camino para recorrer a pie la zona y si se va con niños, hay un área de recreo con atracciones para ellos. Hay diferentes precios de billetes en función del tipo de vagón, pero el billete más barato era en 2013: tickets de adultos: 14$ / Menores de 2 años: gratis / Niños entre 3 y 11 años: 8$ (año 2013).

Strasburg Rail Road

Strasburg Rail Road

Visitar algún outlet

Si os gustan las compras, esta zona es un auténtico paraíso de las compras. Cuando estuvimos en los outlets de Nueva York, no compré nada para mí. Solo compramos algunas cosas para Gustavo y la peque, pero los outlets no nos parecieron demasiado baratos que digamos. En cambio, en estos de aquí, si que arrasamos. Son bastante más baratos que en Nueva York y eso es porque los impuestos son mucho más bajos. Así que mi consejo es que si quieres comprar bueno, bonito y barato, lo hagas aquí.

Recorrer con calma las carreteras 340 y 30

Lo mejor que se puede hacer es recorrer la zona en coche con calma. De este modo, podrás ver y sentir cómo se vive allí. No será raro cruzarse con los amish que irán montados en sus tradicionales buggy, un carro tirados por caballos. Si circulas por las carreteras 340 y 30 y las secundarias que las rodean, no será difícil que te cruces con algún carruaje de este tipo con amish.
Además, si quieres montar en un carruaje de estos es posible. Hay empresas que hacen tour guiados por la zona montado en un tradicional buggy.

¿Dónde comer en el Condado de Lancaster?

Recomendamos dos de los sitios que visitamos y que nos encantaron y de los que os hablaremos en otro post:
  • Plain & Fancy Farm Restaurant: un lugar perfecto para probar la típica comida amish.
  • Miller’s: un restaurante tipo buffet con comida de gran calidad.

¿Dónde alojarse en el Condado de Lancaster?

Hay numerosos moteles y hoteles en la zona. No suele ser caro alojarse en el condado. Por lo que es buena opción si se recorre la costa este. Nosotros nos alojamos en el Olde Amish Inn. Era un motel sencillo que como ya os comentamos en su momento, se da un aire al de la película Psicosis.
Granja amish

Granja amish

¿Cómo llegar?

  • Desde Nueva York (264 km): se tarda algo más de cuatro horas. Hay que ir hacia New Jersey Turnpike y coger la I-276 West hasta la la salida 286. Continuar por la US-222 South hacia la US-30 East. continuar hasta la salida de Greenfield Road. El centro de visitantes está a la derecha (501 Greenfield Road).
  • Desde Washington (194 km): se tarda entre tres y cuatro horas. Coger la I-95 hacia la I-695 North. Seguir por la I-695 hacia la I-83. Seguir por la I-83 dirección York, PA. Coger la salida 9 hacia la US-30 East hasta la salida de Greenfield Road. El centro de visitantes está a la derecha (501 Greenfield Road).
Mapa del Condado de Lancaster

Mapa del Condado de Lancaster

Más información

Se puede solicitar información para preparar el viaje a la zona en la web oficial de Lancaster County. En poco tiempo te envían la documentación a casa por correo ordinario.

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